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程连苏:一百多年前,美国人疯狂模仿这个中国人,并以此为荣

2019/1/25 13:11:18

对于我们而言,一百多年前是什么概念?当时,正值十九世纪末二十世纪初,也就是清朝统治的末期,帝国主义争相在华划分势力范围,民族危机达到空前严重的地步。在此背景下,国人时常遭到歧视和排斥,其形象在西方社会已经无限趋于负面化。然而,当时却有一个中国人在美国广受追捧,甚至还引发了一股股的模仿潮流。

程连苏

戏法大师踏足美国

1898年,一个名叫朱连魁的戏法大师踏足美国奥马哈市,参加在那里举行的万国博览会。当时的博览会不单有技术和商品的展示,还有大量的异彩纷呈的表演。毫无疑问,朱连魁属于后者。他以“专为慈禧太后献艺的魔术师”标榜自己,迅速引起了大家的注意。毕竟,在西方看来慈禧太后已经够神秘的了,她的魔术师定然也不是凡人。紧接着,朱连魁又表演了“口吐百丈”、“空竿钓鱼”、“碎纸还原”、“大碗飞水”等经典节目,让人惊叹不已。

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具有东方风格的中国戏法在美国大受欢迎,让朱连魁始料未及,也为他的人生增添更多“戏份”。美国杂耍表演组织者霍普金斯注意到了他,并与其签订了演出合同。正是由于这次机缘,朱连魁得以留在美国发展。当时,美国国会已经通过了“排华法案”,按照规定演员在博览会结束后要迅速回国的,而霍普金斯等人从中协调,认定朱连魁属于表演艺人而不是普通劳工,所以被允许留在美国。

古彩戏法在美国大放异彩

朱连魁在美国屡屡上演绝活,引起了轰动。朱连魁的表演属于古彩戏法,时常穿一大褂,手拿斗方布,布在身前一遮掩,藏好的鱼缸、瓷碗、花瓶、火盆等道具,可迅速变出各种物品。他最拿手的戏法便是空布变碗。只见他用一块一览无余的空布,一抖一扯,转眼之间一只巨碗便出现了。巨碗装有80磅的水,快要漫及碗沿,朱连魁再伸手一探,瞬间从里面拎出个小孩来。台下阵阵惊呼,掌声早已响作雷鸣。

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古彩戏法在美国大受欢迎的确出人意料,但细细想来也在情理之中。朱连魁的戏法既迥异于西方当时所有同类表演,又不落古典戏法窠臼,现场冲击力惊人,自然让西方观众趋之若鹜。

除此之外,朱连魁的家人也给他的表演增色不少。朱连魁的夫人有一双精致的小脚,他的儿子有着较为娴熟的杂技表演,这些都能为他加分。

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朱连魁在美国的表演引发轰动效应。一时间,美国掀起了学习表演中国魔术的热潮,模仿朱连魁的表演者更是数不胜数。

当“李逵”遭遇“李鬼”

这个时候,一个叫程连苏的魔术师出现了。

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初看程连苏这个人名,很多人以为是中国人,其实不然。程连苏真名叫威廉·罗宾森,是一位地地道道的美国人。受朱连魁(艺名金陵福)的影响,他给自己取了一个有中国味道的艺名程连苏。

程连苏14岁开始表演魔术,并拜师哈里·凯勒、亚历山大·海曼等人以及一个名叫阿和的中国魔术师,基础扎实,手法娴熟。程连苏虽然常年表演,但他没有名气,还时不时借助名人来抬高自己。朱连魁在美国走红后,程连苏自然也不会放过这样的机会。

程连苏不仅编造了自己是中英混血儿的背景故事,还像清人一样穿上中国传统服装,留起辫子,在舞台上活脱脱就是一个中国人的形象。更为关键的是,他还山寨了一套朱连魁的节目,拿到欧洲表演,获得了很大成功。一时间,程连苏声名在外,成为欧洲全欧洲最有名的魔术师之一。

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“李逵”在美国走红,“李鬼”在欧洲同样受到热捧。当“李逵”遇到“李鬼”,一切变得晦暗不明起来。

1905年,朱连魁前往英国伦敦表演,两人放言要一决雌雄。在不断的宣传造势中,朱连魁向程连苏下了战帖,说如果程连苏能表演他20个节目中的10个,或自己演不出程连苏节目中的任何一个,他就输给对方1000英镑。比较遗憾的是,在比赛的那天,朱连魁并没有如期赴约。朱连魁的缺席,人们猜测种种,至今没有答案。

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尽管历史没有给两位大师一决雌雄的机会,但有一点毫无疑问,那就是程连苏此后在一定程度上继承了朱连魁的声名。

多年后,两人走向了不同结局。程连苏在伦敦表演“徒手抓子弹”戏法时中弹身亡,而朱连魁则回国发展,其后生活由于资料不详,我们不得而知。

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朱连魁在国贫民弱的背景下走出国门,并名扬欧美,这在当时是十分难得的。同时,朱连魁让东方魔术在西方重新焕发生机,给西方认识中国提供了一种全新的思路。无论从哪个角度看,朱连魁都堪称魔术史上的经典人物。

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